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Un nuevo sistema para cosechar agua en cantidad y calidad

AGRO: INTA INFORMA

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                                                  19 de febrero de 2014

Un nuevo sistema para cosechar agua

en cantidad y calidad

 

Junto a productores, el INTA desarrolló un sistema que capta más del 60% del agua de lluvia. Diseño radial, anillo concentrador, extracción lenta y constante: algunas claves de la propuesta.

 

Molino-Foto Inta

    En el norte santafesino, el agua para la hacienda no es un tema fácil. Se trata de uno de los principales desafíos para los productores ganaderos, acentuado con las olas de calor de los últimos meses. “No es habitual que falte agua en cantidad, el problema es que a veces carece de calidad”, dijo Mario Basán Nickisch, especialista en recursos hídricos del INTA Reconquista –Santa Fe–. Y agregó: “Por esto es importante recargar acuíferos, de manera natural o artificial”. En este contexto, investigadores del INTA y del Instituto Nacional del Agua evalúan y ponen a prueba sistemas que capturan el agua de lluvia y la redistribuyen al corazón de los acuíferos. La propuesta es conocida: cosechar agua mediante represas y sistematización del terreno. Sin embargo, ese equipo logró una innovación para mejorar la recarga de un acuífero mediante un sistema radial, que favorece los escurrimientos y la recolección de agua de lluvia. Con este nuevo sistema puede captarse más del 60% del agua de lluvia por escurrimiento superficial. La idea fue de Alejandro Lahitte, investigador en la temática y miembro del Consejo Directivo del INTA, quien se dedica a la ganadería en la localidad santafesina de Tostado. Esa zona está caracterizada por tierras  bajas, anegadizas y suelos sódicos. En los últimos años, pasó de tener lluvias abundantes a un período climático seco. “La primera crisis con las aguadas fue en el 95”, señaló Lahitte y expresó: “A partir de ese momento comenzamos a investigar y desarrollar sistemas de captación, cosecha e infiltración de agua para asegurar las cantidades y calidades que el rodeo necesita”. Si bien muchos productores invirtieron en genética, pasturas y forrajes, mantuvieron aguadas de otras épocas. “Hoy el agua de calidad es el principal factor que garantiza una producción ganadera sustentable”, dijo Lahitte. La sustentabilidad de la actividad, está muy asociada a las posibilidades en la región de disponer de este importante recurso en cantidad y calidad. Los bajos submeridionales son una extensa depresión ubicada en el centro del Chaco Santafesino. Allí, los acuíferos y las zonas más permeables se recargan gracias a la acción de las lluvias. En años con escasas precipitaciones, el nivel acumulado desciende hasta la napa, lo que genera que el agua se salinice y sea de inadecuada calidad para el ganado. Buenos resultados, alta eficiencia De acuerdo con Lahitte, la combinación de varias técnicas ya probadas y el innovador sistema de cosecha radial con el anillo concentrador, la recarga del acuífero a través de perforaciones con filtro, sistema araña, chupador flotante y extracción lenta y continua, le brindó muy buenos resultados. “Cada una de estas técnicas cumple un rol fundamental a la hora de disponer de agua de muy buena calidad en momentos de escasez”, expresó.
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   Según los datos preliminares, el sistema posee una tasa de eficiencia “bastante alta” aun con lluvias de baja intensidad, puede captar más del 60% del agua de lluvia y conducirla por escurrimiento superficial mediante colectoras en 45 grados con las pendientes en un bajo natural. Los resultados se cuantifican con inmediatez y de forma simple, midiendo con un conductivimetro la poca salinidad del agua, extraída por el molino durante muchos días posteriores a las lluvias. Además, Lahitte remarcó que debe buscarse el equilibrio: “Si extraemos agua de manera artificial para el ganado, debemos reponerla también de manera artificial”. De lo contrario, las aguadas se deterioran y se afecta la dinámica natural de las recargas. Al respecto, agregó que, en estos años, casi la mitad de los pozos de la zona se secaron o se salinizaron. La sobre-extracción de los acuíferos obligó a mover los rodeos o llevar agua en camiones, situación que provocó fuertes pérdida en la rentabilidad. En este sentido, el productor aseguró que la principal ventaja del sistema “redunda en un aporte a la sustentabilidad ambiental, porque induce a recargas de agua de lluvia sobre los llamados “bolsones de agua dulce”, que de forma natural no podría darse”. Esta dinámica, explicó Lahitte, “compensaría en gran parte la extracción artificial que se hace en el bolsón, manteniendo los equilibrios químicos y su calidad”. Paso a paso Para instalar el sistema radial deben identificarse los bajos naturales o bolsones de agua dulce del lote. Luego, “se construyen colectoras radiales de forma helicoidal, con una pendiente en 45°. En el centro, el anillo concentrador –una zanja circular de cinco metros de ancho y 50 centímetros de profundidad– captura el agua y la redistribuye para recargar la napa en las perforaciones”, explicó Lahitte. El sistema acelera el proceso de recarga en los mismos puntos de extracción. “Para mejorarlo, el agua cosechada pasa por un filtro de grava y arena, que retiene el limo o materiales sólidos arrastrados. La recarga e infiltración hacia la napa, evita también pérdidas por evaporación en superficie y, por sobre todo, diluye el nivel sales y restablece el equilibrio”, dijo el especialista, para quien este diseño “mejora los escurrimientos de las lluvias con baja intensidad o de pocos milímetros, que son los más difícil de almacenar en relieves con escasa pendiente”. Otra innovación fue incorporar chupadores flotantes en las perforaciones: por ser más liviana, el agua dulce flota sobre la salada y así puede obtenerse la de mejor calidad para el ganado, tomando siempre la de más arriba. “Esto debe complementarse con un bombeo lento y continuo, ya que la utilización del molino en un 50% de su capacidad permite captar el agua de mejor calidad y durante más tiempo”, dijo el productor.
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En busca de la calidad

Dora Sosa, especialista en recursos hídricos del Instituto Nacional del Agua (INA) e integrante del proyecto, estudia y caracteriza las aguas subterráneas del norte santafesino. “Había pozos que tenían una calidad de agua determinada y otros presentaban una salinización mucho mayor. Esta variación fue el disparador para estudiar los paleocauces, viejos cauces de ríos secos”, explicó.

Como representan ríos muertos, los paleocauces se encuentran en una zona con depresión y poseen mejor calidad de sedimentos, características que los hacen ideales para la recarga superficial de acuíferos por su mayor permeabilidad.

Una vez identificados –mediante fotografías aéreas e imágenes satelitales–, “se determina la prospección geoeléctrica, así se puede saber la profundidad a la que se encuentra el agua y su calidad”, dijo Sosa.

Luego, con un ensayo de bombeo para medir el caudal, “se determina la máxima capacidad de agua que puede dar la perforación sin sobre-explotarlo, manteniendo lo más alto posible el nivel para que no baje de golpe y se mezcle con agua salada”, explicó Basan Nickisch.

MÁS INFORMACIÓN: Mirá la edición especial sobre “Cosecha de agua” en el número #140 del INTA Informa impreso.

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Las lluvias continuarán hasta el otoño en gran parte de las zonas productivas

AGRO: INTA INFORMA

20 de febrero de 2014

Las lluvias continuarán hasta el otoño en gran parte de las zonas productivas

 

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Las lluvias continuarán hasta el otoño en gran parte de las zonas productivas

 

De acuerdo con un informe reciente del Instituto de Clima y Agua (CyA) del INTA, las precipitaciones continuarán durante el resto de febrero, marzo y abril en gran parte de las zonas productivas del país. Asimismo, las lluvias ocurridas en las últimas semanas aumentaron las reservas en la superficie y profundidad de sus suelos, lo cual beneficia la productividad de un año, hasta ahora, Neutro.

Pablo Mercuri, director del CyA, aseguró que “más del 70% del área productiva del país mejoró significativamente la disponibilidad de agua en el suelo, tanto en el horizonte superficial como en su profundidad, esto es muy bueno en esta época para los maíces de segunda y la soja”.

En esa línea, aseguró: “Las lluvias continuarían durante el otoño con precipitaciones normales o superiores a lo normal en promedio, lo que permitirá contar con reservas de agua para el inicio de la próxima campaña”.

Por su parte, Romina Mezher –especialista del CyA– explicó que “hasta el invierno de este año continuará siendo un año ENSO-neutral con probabilidad para el desarrollo de condiciones de un fenómeno Niño para finales de 2014″. Este evento es un calentamiento de la temperatura del Océano Pacífico ecuatorial, que produce cambios significativos en el clima global y favorece a nuestra región con mayores lluvias que las esperadas normalmente.

Asimismo, la especialista aseguró que “febrero va a ser récord en lluvias” en sectores de norte de Buenos Aires, sur de Santa Fe y sur de Entre Ríos. De hecho, en apenas días ya se superó el valor medio mensual en algunas localidades de la mencionada región. El período, añadió Mezher, estará “marcado por la alta variabilidad climática con eventos extremos de precipitaciones y temperatura”.

La especialista fue más allá y reconoció que “ahora más que nunca” resulta fundamental para el productor contar con información precisa para la correcta toma de decisiones y recordó que “el INTA brinda información climática online: imágenes satelitales, monitoreo de avance de sistemas de lluvias, tormentas y estimación de precipitaciones generadas por una red de radares y estaciones agrometeorológicas propias, así como pronósticos periódicos para las zonas productivas”.

Mucho por aquí, poco por allá

En cuanto al patrón climático, los especialistas coincidieron en que se caracterizará en lo que resta del verano por la alta variabilidad espacio-temporal de las lluvias, con presencia de fenómenos extremos de lluvia y temperatura, con la posibilidad de cambios abruptos. Se destacan los volúmenes registrados la pasada semana sobre la región de Cuyo y algunas zonas serranas de Córdoba, donde se observaron zonas con anegamientos importantes debido a acumulados de más de 100 mm en cortos periodos de tiempo.

Las lluvias ocurridas en las últimas semanas en el Norte de Buenos Aires, Este de Córdoba, Entre Ríos y Sur de Santa Fe, sumado al exceso hídrico superficial y la baja evaporación por la alta humedad, podrían afectar los cultivos de lotes bajos con limitaciones de drenaje de esas zonas productivas.

De acuerdo con Mercuri, durante la presente semana las precipitaciones continuarían en el centro y norte del país, así como en Cuyo. Esto permitirá mejorar sustancialmente su situación y favorecer recargas de agua en diversos sistemas y el aumento en la productividad del pastizal natural, monte y los cultivos de muchas áreas subhúmedas, semiáridas y áridas.

Las lluvias aumentaron la reserva de agua en el área agrícola
Las lluvias aumentaron la reserva de agua en el área agrícola

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